Kann es eine Bestätigung des Obersten Gerichtshofs durch den Senat im Wahljahr geben?

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Warum wird es im Wahljahr keine Bestätigung des neuen Obersten Gerichtshofs durch den Senat geben? Der Tod von Richter Antonin Scalia schockierte den aktuellen Präsidentschaftskandidatenwettbewerb, und die Republikaner zitierten bei der Debatte gestern Abend schnell einen angeblichen „80-jährigen Präzedenzfall“ ohne irgendeine Bestätigung des Senats für das Wahljahr. Politikhistoriker haben jedoch schnell darauf hingewiesen, dass der Präzedenzfall weitgehend zufällig ist und dass viel mehr dahintersteckt, als ein kurzer Blick offenbart.

So gab es seither eine Wahljahresbestätigung des Senats: als die Washington Post erinnert uns , wurde Richter Anthony Kennedy 1988 bestätigt, dem Jahr, in dem George H. W. Bush die Wahl zum Präsidenten gewann. US-Senator Chuck Grassley , derzeitiger Vorsitzender des Justizausschusses, muss seine eigene Stimme zugunsten der Bestätigung des Senats für das Wahljahr von Richter Kennedy vergessen haben, als er eine Pressemitteilung darüber verschickte angegeben „“In den letzten 80 Jahren war es gängige Praxis, Kandidaten für den Obersten Gerichtshof während eines Präsidentschaftswahljahres nicht zu bestätigen.“ (Grassley nahm 1981 seinen Senatssitz ein.)



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Und der derzeitige Mehrheitsführer im Senat, Mitch McConnell, der 1985 sein Amt antrat, vergaß ebenfalls sein Ja-Votum von 1988 zugunsten von Richter Kennedy (und darüber, wie Checks and Balances funktionieren), als er es tat erklärt „Das amerikanische Volk sollte bei der Auswahl seines nächsten Richters am Obersten Gerichtshof eine Stimme haben. Daher sollte diese Stelle nicht besetzt werden, bis wir einen neuen Präsidenten haben.“

Es ist auch erwähnenswert, dass Ted Cruz die 80-jährige Unwahrheit vom Podium bei der republikanischen Vorwahldebatte gestern Abend geteilt hat – und von Moderator John Dickerson korrigiert wurde:

Offensichtlich hoffen die republikanischen Senatoren, dass der nächste Präsident ein Mitglied ihrer Partei sein wird, und hoffen, einer Bestätigung des Senats für das Wahljahr so ​​lange wie möglich zuvorzukommen. Es ist jedoch irreführend, irgendeinen Präzedenzfall für keine Bestätigungen des Senats für das Wahljahr zu behaupten, nur weil die Situation so gut wie nie vorkommt. Seit dem Zweiten Weltkrieg gab es nur dreimal die Möglichkeit einer Wahljahresbestätigung durch den Senat. Das erste war Richter William J. Brennan, Jr ., den Präsident Eisenhower 1956 während einer Senatspause ernannte und den der Senat 1957 nach Eisenhowers überwältigender Wiederwahl bestätigte. (Technisch gesehen gab es also in den letzten 80 Jahren zweimal eine Bestätigung des Senats für das Wahljahr, obwohl es angesichts des gegenwärtigen polarisierten Zustands des Kongresses praktisch undenkbar ist, dass ein Präsident heute Eisenhowers Methode anwenden könnte).

Der zweite Versuch einer Bestätigung des Senats für das Wahljahr erfolgte 1968, als Präsident Johnson, wie Senator Cruz im obigen Video erwähnte, den langjährigen Freund Abe Fortas für den Ruhestand des Oberrichters Earl Warren nominierte. Fortas war bereits ein Richter am Obersten Gerichtshof ; Fortas’ enge, persönliche Freundschaft mit dem äußerst unbeliebten Johnson und seine umstrittene Bezahlung für mehrere Reden, die er als Richter hielt (das Geld stammte aus privaten Interessen, nicht von der juristischen Fakultät, an der Fortas sprach), torpedierten seine Nominierung, und Fortas war es nicht auf den Vorsitzenden des Obersten Richters erhoben. Labyrinth seinen Ruhestand hinausgezögert um zu verhindern, dass sein Sitz frei wird, und Präsident Nixon ernannte Warren E. Burger, um ihn im folgenden Jahr zu ersetzen.

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In keinem der oben genannten Fälle spielte die Präsidentschaftswahl eine Rolle bei der erfolgreichen oder erfolglosen Nominierung der Richter, wie z Amy Howe vom SCOTUS-Blog weist darauf hin: „Die historischen Aufzeichnungen zeigen seit mindestens 1900 keine Fälle, in denen der Präsident es versäumt hat, einen Kandidaten zu nominieren, und/oder der Senat es versäumt hat, einen Kandidaten in einem Präsidentschaftswahljahr wegen der bevorstehenden Wahl zu bestätigen.“ Stattdessen „gab es während der Präsidentschaftswahljahre mehrere Nominierungen und Bestätigungen von Richtern“. Wenn Sie vor dem Zweiten Weltkrieg zurückgehen, werden Sie feststellen, dass Präsident Taft Mahlon Pitney am 13. März 1912 für das Gericht nominierte; Pitneys Bestätigung des Senats für das Wahljahr kam am 18. März.

Darüber hinaus Präsident Woodrow Wilson gesehen eine erfolgreiche Bestätigung des Senats für das Wahljahr zweimal im Jahr 1916; Präsident Hoover tat dasselbe 1932; und Präsident Franklin Roosevelt folgten 1940. Die jüngsten Bestätigungen des Obersten Gerichtshofs (Richter Kagan im Jahr 2010, Sotomayor im Jahr 2009 und Alito im Jahr 2006 zusammen mit Chief Justice Roberts im Jahr 2005) kamen alle in Off-Years – was in der Tat der Fall ist die meisten Jahre selbst.

Es ist daher falsch zu sagen, dass eine Bestätigung des Senats für das Wahljahr aufgrund historischer Präzedenzfälle unmöglich ist. Das einzige, was einer solchen Bestätigung im Wege steht, ist eher politische Zweckmäßigkeit als irgendein bestehendes Gesetz.

(Bildnachweis: Bestätigung des Wahljahressenats durch Stefan Masker auf Wikipedia; Pete Souza über das Weiße Haus; gemeinfrei)